别了,Windows Phone

数码世界 2022-04-21

  别了,Windows Phone

  IT江湖

  微软放弃Lumia乃至整个手机业务,几乎是公开的秘密。但在微软宣布Windows Phone停止主流支持服务,并从官网撤下Lumia页面之后,还是引发了外界的诸多猜想。

  不只是微软,即便是拥有Android这一手“好牌”的谷歌,在手机业务上的表现同样差强人意。曾被视为Android风向标的Nexus系列早已退出舞台,作为替代者的Pixel系列始终叫好不叫座。原因何在?

  微软的迟疑 谷歌的先机

  说起微软的手机业务势必要提到昔日的诺基亚,毕竟在市场地位不保之时,诺基亚选择了Windows Phone,而非像HTC那样选择押注刚刚兴起的Android。不过,从那时来看,诺基亚的选择还称不上是一个错误。

  1990年起,微软就启动了和手持式便携设备相关的研究项目,并于1996年发布了Windows CE 1.0,也就是微软最早的移动操作系统。因是美国前总统奥巴马专用手机而出名的Sectera Edge、国内小有名气的魅族M8等均是基于Windows CE研发的。2003年前后,微软推出了Windows Mobile系列,在名字中不难看出其移动操作系统的地位,神机HTC HD2当年的火爆,更是从侧面证明了Windows Mobile的成功。但直到2010年,微软才正式采用Windows Phone命名自家的手机操作系统。

  应该说,在移动操作系统领域,微软是第一个吃螃蟹的人,可在智能手机浪潮真正来临之时,微软的反应却让人有些捉摸不透。iPhone的出现重创了微软的手机业务,还导致诺基亚成了这场竞争的牺牲品,不过真正打败微软的或许还是谷歌的Android。和iOS的封闭性不同,微软和谷歌都摆出了开源的姿态。恰是因为微软的迟疑以及Windows Phone在UI和交互上的格格不入,让Android借机吸引了大批的开发者,并受到三星、华为等终端厂商的追捧。

  而当微软决定奋起直追时,虽也有HTC、三星、华为等手机厂商的支持,可糟糕的用户体验和应用数量上的短板,最终让它错过了智能手机的浪潮。

  操作系统的得与失

  微软和谷歌的相似之处在于,走的都是操作系统路线,且先后成为苹果在PC和手机时代的主要对手。在这个软件指挥硬件的时代,操作系统无疑是一步好棋,微软和谷歌也纷纷实现了对市场的控制。

  但微软和谷歌的处境完全不同,Windows一统PC江湖在一定程度上实现了硬件体系的标准化,使CPU有统一的架构,显卡、内存、电源、显示器等也相互独立。但移动领域的硬件标准化却未能如谷歌所愿。一方面手机的高度集成决定了硬件上不可能实现标准化,另一方面Android为了换取市场份额给予手机厂商高度定制的权利。

  不过,Android最终击败了一众对手成为使用最为广泛的操作系统,也给了谷歌在手机领域和苹果分庭抗礼的资格。代价同样很大,Android在诞生之初便面临着碎片化的风险,各大手机厂商的“私人订制”,进一步加速了Android生态内的不兼容。诚然,谷歌也曾想创立Android的标准化范本,Nexus和Pixel莫不是如此。但谷歌不曾料想的是,iPhone的革命性突围在于对运营商、开发者、渠道商等环节的利益共享,而谷歌仅是竖起一面旗帜来号召手机厂商,结果可想而知。

  当然,谷歌也在不断加紧对Android的控制,包括Android Wear系统不允许大规模定制,强制手机厂商在设备启动页面添加安卓Logo等。此外,Android生态的碎片化逼迫手机厂商花费更多的精力来吸引开发者,尤其是在和苹果竞争的情况下,越来越多的厂商意识到良好的用户体验才是提振销量的关键。

  就目前来看,大多数手机厂商开始在系统中集成自家的云服务,包含了应用商店、主题、云存储等等,谷歌对Android的控制权持续削弱。例如,苹果的Apple Pay来势汹汹,但谷歌的Android Pay却鲜有成绩,尤其是在国内,小米、华为等已着手构建自身的支付工具。

  未来仍充满变数

  尽管败局早定,可直到2015年微软才摆出“认输”的姿态,开始主打低端手机市场,原因在于彼时Android和iOS激战正酣,微软意识到这是抢占市场的时机。但令人意想不到的是,虽然微软智能手机的ASP仅为186美元,可低价策略却没能换来市场,反而令其销量不断萎缩,营收下滑,最终不得不放弃。

  谷歌显然不愿意接受丧失Android控制权的事实,除智能手机,手表、电视、汽车等均成为Android的分支系统,同时也是谷歌控制手机厂商的筹码。例如,在谷歌去年推出的Daydream VR平台上,为Android N提供了一个高性能的“VR模式”,未来是否会强制手机厂商加入谷歌的某些服务,进而实现对手机周边产品的兼容呢?或许未来谷歌和手机厂商之间的关系会更加微妙。