肖刚:一个时代的数学家

精彩人生 7个月前

  在代数曲面上有一个著名的不等式,反映了曲面纤维化的相对不变量之间的关系,这个不等式被称为肖刚不等式,由肖刚于1990年前后提出,直到2013年才被北京大学国际数学中心的许晨阳教授及其合作者推广到高维,在此之前一直没人能够超越。

  肖刚主要从事代数曲面的研究工作,在代数曲面的纤维化、高次典范除子、曲面自同构群等方面有着杰出的贡献,被公认为少数的天才型数学家之一,被同行称作代数几何的白马王子。

  1951年,肖刚出生于江苏省无锡市,是我国改革开放后最早的研究生,以初中学历被中国科学技术大学数学系破格提前录取。20世纪80年代在法国巴黎第11大学受代数几何学大师Raynaud和Beauville共同培养获得博士学位,是现代代数几何学领袖格罗滕迪克的再传弟子。随后肖刚回国,在华东师范大学数学系任教。

  尽管身为海归博士,同时成绩斐然,肖刚在华东师大任教期间,也从未提出过在生活、职称、评奖等待遇上的任何要求。他淡泊名利,却以培养我国第一批代数几何学家为己任。在其培养的硕士和博士生中,至今已有3位获得杰出青年基金,2位成为教育部长江学者特聘教授,逐步形成了北方以北大和中科院为依托,南方以华东师大为依托的代数几何学南、北两个根据地。毫不夸张地说,肖刚是我国代数几何学的开拓者和引路人。

  肖刚的兴趣不仅仅在代数几何上,更拓展到了语言、电子、计算机甚至太阳能领域。他认为,学法语每天该背1000个单词。他曾创下在两周内熟记法语5000个单词,并听懂法语电台70%内容的记录,其法语水平就连其法国的导师和同事都大为赞赏。早在上世界七十年代,肖刚就自学无线电技术,并组装收音机、电视机,甚至发明了高灵敏度晶体管电表,和袖珍式晶体管示波器。在1992年10月后,肖刚赴法国尼斯大学任教,在尼斯大学任教期间,设计了考评测试系统,该系统在法国一直沿用至今。肖刚甚至还在太阳能领域颇有建树,致力于建造具有高性价比的太阳能接收器,曾撰写30多页的教材,设计出以每平米100欧元左右的造价建造抛物柱面形太阳能接受器,甚至还亲自动手建造了一平米左右的样机用作教材示意图。

  肖刚一直坚持“多做少说”,这在他的学术生涯中表现得淋漓尽致。2014年6月27日,肖刚不幸去世,国内外代数几何学界受到强烈震动。先生虽已离我们而去,但他学术卓越、淡泊名利、务实实践、积极培养后辈、爱好广泛等诸多品质,为后世学者提供了典范,更值得当代基础学科的莘莘学子学习。