日晷是中国发明的吗?

人文科学 7个月前

  炎黄子孙经常为中国的指南针、火药、造纸术和印刷术这四项发明而感到骄傲。当在许多城市,特别是在北京故宫博物院见到那么多的古老的日晷造型遗存和展示,日晷图像不断出现在许多媒体上时,不少人很自然地产生出一种模糊的印象或概念:“日晷只在中国有”,甚至认为日晷是中国发明的。

日晷是中国发明的吗?

  西班牙巴塞罗那街头的日晷

  其实,说“日晷是中国发明的”,就好像说“衣服是中国发明的”一样。因为地球人都共同拥有那个太阳、月亮,利用太阳、月亮观测时间,是每一处能见到太阳、月亮的人共同的爱好和最初的必然选择,于是,各自独立地创造发明了符合自己文化习惯,有各自特色的日晷和月晷。确切一点的说法应该是,日晷有多种,其中的赤道式日晷是由中国发明的。或许北京故宫露天展示的日晷全为赤道式日晷,所以才有了那样的说明文。

日晷是中国发明的吗?

  垂直式日晷的细部

  根据英国科学家李约瑟在他的巨著《中国科学技术史》(见第4卷第一分册的“天文仪器的发展”)里的论证,日晷在亚洲的发展是和西方并行的。制作垂直式或地平式日晷,晷针平行于地球自转轴,需要有许多关于圆锥截面的知识,因此可以判断它们是希腊几何学的一种自然产物。他经过深入分析,推断出了日晷在全世界交流的大趋势:耶稣教会传教士把地平式日晷传入中国,他们(或者是他们之前的葡萄牙旅行家)同时也把在中国发现的较简易的赤道式日晷带回欧洲。

日晷是中国发明的吗?

  或者更可靠的说法是,在更早的时候,通过阿拉伯人或犹太人之手传入欧洲。虽然各类日晷因地制宜,各有所长,但是李约瑟特别强调:赤道式日晷是所有日晷中最准确的一种。在中国的宫殿、园林、庙宇中,永久性的日晷始终都是赤道式日晷的古老式样,而未被“复杂”的垂直式或地平式日晷所取代,就毫不奇怪了。相反,赤道式日晷的一种(赤道面板可随纬度调节,最晚在宋代已出现),17世纪时却在欧洲风行起来。这一类型的样品在剑桥惠普耳博物馆里至少有25个。

  如今,国门大开,人们去世界各地旅游,只要留心,就能在广场、街头、庭院看见日晷,样式琳琅满目,展露出各地人们的智慧。网上信息还反映,北美有个日晷协会,定期召开会议切磋交流。英国的日晷协会还按季出版刊物,从20多年目录可见,内容兼具科学性于艺术性,范围不限本国,涉及世界各地。